Compartir esta publicacion

Tabla de contenido

El titanio es un metal resistente y ligero que se utiliza en diversas aplicaciones, como la industria aeroespacial, implantes médicos, equipamiento deportivo y joyería, entre otras. TC4 titanioTi-6Al-4V, también conocida como aleación de titanio de grado 5 o Ti-6Al-4V, es una de las aleaciones de titanio más utilizadas y representa más del 50% del uso total de titanio.

Visión general del TC4 Titanium

El titanio TC4 recibe su nombre de su composición: contiene 6% de aluminio, 4% de vanadio, 0,25% (máximo) de hierro y 0,2% (máximo) de oxígeno, siendo el resto titanio. La adición de aluminio y vanadio estabiliza la estructura cristalina del titanio para reforzar la aleación, manteniendo al mismo tiempo la excelente resistencia a la corrosión del titanio.

El titanio TC4 ofrece una excelente combinación de alta resistencia, bajo peso, resistencia a la corrosión, tenacidad a la fractura y biocompatibilidad. Algunas propiedades y características clave de la aleación de titanio TC4 son:

  • Elevada relación resistencia/peso - El titanio TC4 tiene una resistencia excelente, comparable a la de las aleaciones de acero, pero con una densidad de sólo 4,43 g/cm3, casi la mitad que la del acero. Esto lo hace ideal para aplicaciones en las que el bajo peso es fundamental.
  • Resistencia a la corrosión - Gracias a la capacidad de formar una película de óxido pasiva en su superficie, el titanio TC4 presenta una excelente resistencia a la corrosión y puede utilizarse sin revestimientos protectores en muchos entornos.
  • Biocompatibilidad - El titanio TC4 tiene una baja toxicidad y una buena aceptación por el cuerpo humano, lo que hace que se utilice ampliamente para implantes quirúrgicos y dispositivos médicos.
  • Tratamiento térmico - La microestructura y las propiedades del titanio TC4 pueden modificarse mediante tratamiento térmico y recocido para adaptarlo a distintas aplicaciones.
  • Soldabilidad - El titanio TC4 tiene una soldabilidad relativamente buena para una aleación de titanio, lo que permite crear formas y ensamblajes complejos.
  • Alta tenacidad a la fractura - El titanio TC4 presenta una buena resistencia a la propagación de grietas y tenacidad a la fractura.

Algunos inconvenientes del titanio TC4 son su alargamiento relativamente bajo, su baja templabilidad y su alta reactividad con elementos como el oxígeno, el nitrógeno y el hidrógeno a temperaturas elevadas. En general, su versatilidad y equilibrio de propiedades mecánicas hacen del TC4 un excelente material de ingeniería para aplicaciones exigentes.

qué es el titanio tc4
Polvos metálicos PREPED

Aplicaciones del titanio TC4

Las propiedades únicas del titanio TC4 lo hacen adecuado para su uso en una amplia gama de industrias y aplicaciones, entre las que se incluyen:

Aplicaciones aeroespaciales

La industria aeroespacial fue el motor inicial del desarrollo de las aleaciones de titanio. El TC4 se convirtió en la aleación de titanio más utilizada en las estructuras aeronáuticas. Su alta resistencia, baja densidad, excelente resistencia a la corrosión y capacidad para soportar altas temperaturas lo convierten en una opción ideal para:

  • Componentes estructurales de aeronaves - Tren de aterrizaje, componentes de motores, cortafuegos, tubos hidráulicos, alas, fuselajes, elementos de fijación, etc.
  • Naves espaciales - Soportes estructurales, depósitos, propulsores, tubos para cohetes y satélites.
  • Misiles - Carcasas estructurales, elementos de fijación, tanques de propulsante líquido.
  • Helicópteros - Cubos de rotor, ejes de transmisión, conductos de escape, piezas de motor.

En los aviones, cada 1 kg de peso reducido de la estructura puede ahorrar hasta $1000 al año en costes de combustible durante la vida útil del avión. El titanio TC4 permite diseñar estructuras ligeras y fiables para mejorar la eficiencia del combustible.

Aplicaciones biomédicas

El titanio TC4 es uno de los metales más utilizados para implantes quirúrgicos en el cuerpo humano. Su biocompatibilidad, resistencia a la corrosión y propiedades mecánicas lo hacen muy adecuado para:

  • Implantes ortopédicos: prótesis articulares como las de cadera, rodilla y hombro; placas óseas, tornillos y clavos para fracturas.
  • Implantes dentales - Raíces, coronas, pilares y alambre.
  • Stents cardiovasculares - Soporte de válvulas cardíacas y vasos sanguíneos.
  • Instrumental quirúrgico: pinzas, retractores y tijeras.
  • Joyas para piercings - Piercings en nariz, cejas, labios y ombligo.
  • Dispositivos médicos implantables - Carcasas de marcapasos, estimuladores del crecimiento óseo, bombas de insulina.

Los implantes de titanio evitan los efectos de apantallamiento por tensión, se integran bien en el hueso y no se degradan dentro del organismo. La biocompatibilidad del TC4 minimiza el riesgo de inflamación y rechazo.

Industria de transformación química

La industria química aprovecha la excelente resistencia a la corrosión del titanio TC4 para:

  • Intercambiadores de calor, condensadores y tuberías para el transporte de fluidos altamente corrosivos. La capa de óxido pasiva le permite soportar incluso ambientes ácidos.
  • Tanques de almacenamiento y recipientes de proceso para productos químicos reactivos como el cloro.
  • Válvulas, bombas y tuberías para la manipulación de líquidos corrosivos.
  • Revestimiento de depósitos y estructuras de acero para protegerlos de la corrosión.

Aplicaciones marinas

En entornos marinos, el titanio TC4 tiene un buen rendimiento debido a su resistencia a la corrosión en agua salada junto con la retención de resistencia a bajas temperaturas. Se utiliza habitualmente en:

  • Hélices, ejes de transmisión, timones e impulsores de bombas.
  • Sistemas de tuberías de agua de mar.
  • Intercambiadores de calor para plantas desalinizadoras y plataformas petrolíferas marinas.
  • Componentes para vehículos submarinos, plataformas marinas y oleoductos.

Usos en automoción

La industria del automóvil utiliza el titanio TC4 para reducir el peso y mejorar el rendimiento, incluyendo aplicaciones como:

  • Bielas, válvulas de admisión, muelles de válvulas y balancines en motores de carreras y coches deportivos de alto rendimiento.
  • Sistemas de escape: colectores, silenciadores, tubos de escape, abrazaderas y soportes.
  • Ruedas, ejes, árboles de transmisión y componentes del chasis.
  • Piezas decorativas para vehículos de lujo, como rejillas, emblemas y herrajes decorativos.

Otros usos

Otras aplicaciones habituales del titanio TC4 son:

  • Material deportivo: cabezas de palos de golf, raquetas de tenis, cuadros de bicicleta, palos de hockey, palos de lacrosse, etc.
  • Productos de consumo - Monturas de gafas, relojes, joyas, mochilas, fundas para móviles.
  • Generación de energía - Tubos de condensador para generación de electricidad nuclear, geotérmica y solar.
  • Desalinización - Intercambiadores de calor, tuberías, impulsores de bombas.
  • Arquitectura - Revestimientos decorativos, paneles, cubiertas para edificios.
  • Procesado de alimentos - Depósitos, válvulas, tuberías, bombas para la fabricación de alimentos.
  • Petroquímica - Crackers, columnas de destilación, intercambiadores de calor.

Producción de titanio TC4

El titanio TC4 se crea añadiendo aluminio y vanadio al metal de titanio refinado en un proceso de fusión estrictamente controlado. Su fabricación es un reto debido a la alta reactividad del titanio a temperaturas elevadas. Algunos pasos clave en la producción de la aleación de titanio TC4 incluyen:

Fusión y aleación

  • Los lingotes de titanio puro se cargan en un horno de fusión por inducción al vacío junto con piezas de aleación maestra de aluminio y vanadio.
  • La carga se funde repetidamente y se vierte en un crisol de cobre enfriado con agua para permitir una mezcla completa y disolver el oxígeno.
  • La fusión se realiza al vacío o en una atmósfera inerte de argón para evitar la contaminación.
  • La aleación fundida se moldea en lingotes o se introduce directamente en procesos como el laminado en caliente.

Trabajo en caliente

  • Los lingotes TC4 se precalientan y se procesan mediante múltiples pasadas de laminado en caliente para romper la estructura de fundición.
  • El laminado en caliente reduce el grosor del metal y forma chapas, láminas y barras, al tiempo que mejora las propiedades mecánicas.
  • La forja o la extrusión también pueden utilizarse para producir formas de titanio TC4 más complejas.

Tratamiento térmico

  • El tratamiento por disolución consiste en calentar la aleación TC4 hasta justo por debajo de la temperatura beta transus para formar una fase uniforme, seguida de un enfriamiento rápido o temple.
  • A continuación, el tratamiento de envejecimiento recalienta la aleación a una temperatura inferior para permitir la formación de precipitados finos que refuerzan el material.
  • La combinación de solución y envejecimiento puede mejorar significativamente la resistencia, la dureza y la resistencia a la fluencia.

Mecanizado y acabado

  • El titanio TC4 es muy difícil de mecanizar debido a su baja conductividad térmica, reactividad química y tendencia al endurecimiento por deformación.
  • Para operaciones de mecanizado como el fresado, el taladrado, el mandrinado y el torneado se requieren velocidades lentas, herramientas especializadas, abundante refrigeración y un cuidadoso control del proceso.
  • El corte por chorro de agua abrasivo y la electroerosión son procesos de mecanizado no tradicionales habituales en piezas de TC4.
  • Para mejorar la calidad de la superficie pueden utilizarse diversos procesos de acabado, como el esmerilado, el revestimiento, el anodizado, el decapado y la pasivación.
qué es el titanio tc4
¿Qué es el TC4 Titanium? 4

Propiedades del TC4 frente al titanio comercialmente puro

El titanio TC4 tiene mayor resistencia que los grados de titanio comercialmente puros, pero una ductilidad y tenacidad ligeramente reducidas. He aquí una comparación de algunas de sus propiedades clave:

  • 0,2% Resistencia a la fluencia - TC4: 880 - 970 MPa vs CP Ti: 170 - 480 MPa
  • Resistencia a la tracción - TC4: 930 - 1020 MPa vs CP Ti: 240 - 550 MPa
  • Alargamiento a la rotura - TC4: 10% - 18% vs CP Ti: 20% - 35%
  • Densidad - TC4: 4,43 g/cm3 vs CP Ti: 4,5 g/cm3
  • Módulo elástico - TC4: 115 GPa vs CP Ti: 105 GPa
  • Resistencia a la fatiga - TC4: 400 - 500 MPa vs CP Ti: 200 - 300 MPa
  • Resistencia a la fractura - TC4: 75 MPa-m^0,5 vs CP Ti: 55 - 115 MPa-m^0,5
  • Resistencia a la corrosión - Ambos tienen una excelente resistencia a la corrosión debido a la capa de óxido pasiva.

El mayor contenido de aluminio y vanadio en el titanio TC4 permite mecanismos de refuerzo por precipitación y solución sólida que aumentan significativamente su resistencia en comparación con el titanio comercialmente puro. Sin embargo, las adiciones de aleación también reducen ligeramente la ductilidad, la resistencia a la fatiga, la tenacidad a la fractura y la soldabilidad.

Clases de titanio TC4

El titanio TC4 tiene varios grados que proporcionan perfiles de propiedades ligeramente diferentes:

  • Grado 5 (Ti-6Al-4V) - Aleación TC4 estándar de resistencia media. Se utiliza para aplicaciones generales.
  • Grado 23 (Ti-6Al-4V ELI) - Versión intersticial extra baja con O, N, C, H reducidos. Mejora la ductilidad y la tenacidad a la fractura. Se utiliza para piezas críticas a la fractura.
  • Grado 18 (Ti-6Al-4V STA) - Solución tratada y envejecida. 25% más resistente que el Grado 5. Se utiliza para aplicaciones de alta resistencia.
  • Grado 19 (Ti-6Al-4V ELI STA) - Versión extra baja intersticial del Grado 18. Fijaciones aeroespaciales, trenes de aterrizaje, misiles.
  • Grado 29 (Ti-6Al-4V Sn) - Las adiciones de estaño mejoran la resistencia a la fluencia y la resistencia a altas temperaturas. Se utiliza para piezas de motores a reacción.

Las principales diferencias entre las calidades están relacionadas con los elementos intersticiales, las condiciones de tratamiento térmico y pequeñas adiciones de aleación, como el estaño. La composición general de aluminio 6% y vanadio 4% se mantiene en todas las variantes.

Fabricación de piezas de titanio TC4

El titanio TC4 puede fabricarse en piezas mediante diversos métodos, entre los que se incluyen:

Soldadura

  • Puede soldarse mediante procesos de arco de tungsteno con gas (GTAW), arco metálico con gas (GMAW), arco de plasma (PAW), láser y soldadura por resistencia.
  • Un gas de protección inerte como el argón evita la oxidación. Las barras de relleno suelen coincidir con la composición de la aleación base.
  • Las soldaduras deben completarse rápidamente antes de que la contaminación por aire provoque fragilización.
  • El tratamiento térmico posterior a la soldadura ayuda a aliviar las tensiones residuales y a mejorar las propiedades mecánicas.

Forja

  • Las técnicas de forja en caliente, forja en prensa y forja isotérmica pueden producir piezas TC4 complejas como álabes, discos y carcasas.
  • La forja en caliente permite un mejor control de la microestructura final y limita el crecimiento del grano.
  • También puede utilizarse la forja en frío con recocido, pero tiende a endurecerse y dificultar el mecanizado posterior.

Fundición

  • La refundición por arco en vacío, la fundición a la cera perdida y la fundición centrífuga permiten producir formas intrincadas.
  • La eliminación de la capa superficial alfa-case mejora la vida a fatiga de las piezas de fundición. El prensado isostático en caliente reduce los defectos internos.
  • El titanio TC4 fundido tiene una resistencia ligeramente inferior a la de los productos forjados.

Fabricación aditiva de metales

  • La fusión de polvo por láser (LPBF), la fusión por haz de electrones (EBM) y la deposición de energía dirigida (DED) se utilizan habitualmente para imprimir componentes de titanio en 3D.
  • Los parámetros deben optimizarse para limitar la porosidad interna y las tensiones residuales en las piezas as-built.
  • El tratamiento térmico mejora la microestructura y las propiedades. Admite geometrías limitadas en comparación con la forja o la fundición.

Mecanizado

  • El torneado, el fresado, el taladrado y otros procesos de mecanizado convencionales pueden utilizarse para dar forma a piezas a partir de material en barra o tocho.
  • Se requiere un control cuidadoso del proceso debido a su escasa maquinabilidad. Las herramientas de PCD, las altas presiones y el mecanizado en húmedo mejoran el rendimiento.

Aplicaciones del titanio TC4 fabricado por adición

La fabricación aditiva ofrece nuevas posibilidades para producir geometrías complejas a partir de titanio TC4:

Aeroespacial

  • Estructuras reticulares ligeras y canales de refrigeración conformados para componentes de motores a reacción de sección caliente, como álabes de turbina, toberas y cámaras de combustión.
  • Soportes personalizados, nodos estructurales y accesorios complejos para conjuntos aeronáuticos.
  • Herramientas como plantillas y guías de taladrado para piezas compuestas.

Médico

  • Implantes craneales, faciales y espinales personalizados adaptados a la anatomía del paciente.
  • Estructuras porosas para favorecer el crecimiento óseo en implantes ortopédicos.
  • Jaulas y recintos de malla para dispositivos de administración de fármacos y neuromoduladores.

Automotor

  • Suspensión, chasis y componentes de transmisión ligeros.
  • Canales de refrigeración conformados en moldes de inyección para una mejor gestión del calor.
  • Costillas de refuerzo y estructuras de celosía personalizadas.

Consumidores

  • Joyas únicas, relojes, artículos de decoración.
  • Artículos deportivos personalizados, como palos de golf o piezas de bicicleta.

Industrial

  • Producción de bajo volumen de piezas heredadas mediante ingeniería inversa de componentes desgastados.
  • Aligeramiento mediante optimización topológica y estructuras reticulares.
  • Canales de refrigeración conformados en moldes de inyección y matrices de conformado de metales.

La aditividad abre un espacio de diseño ilimitado para producir componentes de titanio resistentes y ligeros, optimizados para condiciones de carga complejas. Las piezas pueden personalizarse y optimizarse de formas que no son posibles con la fabricación convencional.

qué es el titanio tc4
¿Qué es el TC4 Titanium? 5

Análisis de costes del TC4 Titanium frente a otras alternativas

El titanio TC4 es más caro que otros metales comunes de ingeniería, pero esto se ve compensado por sus propiedades y prestaciones únicas. He aquí una comparación de costes con otras alternativas:

  • Vs Acero - El TC4 cuesta entre 5 y 10 veces más que el acero inoxidable por kilogramo. Sin embargo, la menor densidad del titanio hace que la diferencia de coste en términos de resistencia por volumen sea solo de 2 a 3 veces.
  • Vs Aluminio - El titanio TC4 cuesta unas 4 veces más que el aluminio. Resulta útil cuando se requiere mayor resistencia, menor dilatación y mejores propiedades a altas temperaturas.
  • Vs Magnesio - El titanio es entre 2 y 4 veces más caro que el magnesio. Es mejor para aplicaciones estructurales de alta resistencia, mientras que el magnesio destaca para piezas de fundición a presión.
  • Vs Aleaciones de níquel - Las aleaciones especiales de níquel pueden costar entre 2 y 4 veces más que el titanio TC4. Las aleaciones de níquel tienen mejores propiedades a altas temperaturas.
  • Fibra de carbono - El titanio es competitivo con el coste de la fibra de carbono aeroespacial de alto rendimiento en términos de resistencia por volumen. Resulta útil cuando se requieren propiedades metálicas.

Aunque el titanio TC4 requiere unos costes de material iniciales más elevados, el ciclo de vida total y las ventajas de rendimiento lo convierten a menudo en una inversión rentable para aplicaciones críticas en el sector aeroespacial, la medicina, la energía y otros campos exigentes.

preguntas frecuentes

¿Para qué se utiliza la aleación de titanio TC4?

El titanio TC4 se utiliza ampliamente en estructuras aeroespaciales, componentes de motores, implantes médicos, equipos de procesamiento químico, hardware marino y productos de consumo, donde su alta resistencia, bajo peso, resistencia a la corrosión y biocompatibilidad son beneficiosos.

¿Es fuerte el titanio TC4?

Sí, el titanio TC4 es una de las aleaciones de titanio más resistentes. Tiene una resistencia a la tracción de 930-1020 MPa, casi el triple que el titanio comercialmente puro. El titanio TC4 ofrece una excelente relación resistencia-peso.

¿Es seguro el titanio TC4 para implantes médicos?

El titanio TC4 tiene una alta biocompatibilidad y no se degrada dentro del cuerpo humano, por lo que es muy adecuado y se utiliza ampliamente para implantes de cadera, rodilla, dentales, cardiovasculares y de otros tipos. Su naturaleza no tóxica minimiza el riesgo de inflamación o rechazo.

¿Se puede soldar el titanio TC4?

Sí, el titanio TC4 puede soldarse con arco de tungsteno con gas (GTAW), arco de plasma (PAW) y arco metálico con gas (GMAW). Un gas de protección inerte evita la oxidación. Las soldaduras pueden requerir un tratamiento térmico posterior. También es posible la soldadura por fricción.

¿Es seguro el titanio TC4 para joyería?

El titanio TC4 se considera totalmente seguro para la joyería, ya que es biocompatible, hipoalergénico y resistente al deslustre. Muchos piercings utilizan titanio TC4 por su excelente resistencia a la corrosión.

¿Es el TC4 más resistente que el aluminio?

El titanio TC4 tiene más del triple de resistencia que las aleaciones de aluminio, además de una mayor resistencia a la corrosión y a las altas temperaturas. Sin embargo, el aluminio es más barato, más fácil de fabricar y tiene menor densidad.

¿Se puede imprimir en 3D titanio TC4?

Sí, el titanio TC4 se imprime habitualmente en 3D utilizando tecnologías de fusión de lecho de polvo, como la fusión de lecho de polvo por láser (LPBF) y la fusión por haz de electrones (EBM). Permite geometrías complejas, pero requiere la optimización del proceso para controlar la porosidad interna y las tensiones residuales.

¿Cuál es la diferencia entre el titanio de grado 5 y el de grado 23?

El grado 5 es el titanio TC4 estándar. El grado 23 tiene muy pocos elementos intersticiales, lo que mejora la ductilidad, la tenacidad a la fractura y la resistencia a la corrosión, pero reduce ligeramente la resistencia. El grado 23 es el preferido para piezas aeroespaciales de fractura crítica.

¿Es el titanio TC4 propenso al gripado?

Sí, el titanio TC4 tiene una mayor tendencia a agrietarse y agarrotarse contra sí mismo y otros metales en comparación con el acero. Se requiere una cuidadosa ingeniería de superficies, lubricación y diseño cuando hay movimiento relativo.

conocer más procesos de impresión 3D

Suscríbete a nuestro boletín

Reciba actualizaciones y aprenda de los mejores

Más para explorar

es_ESSpanish
Scroll al inicio