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Tabla de contenido

Polvos de aleación de titanio se refieren a materiales granulares finos fabricados a partir de diversas combinaciones de titanio mezclado con otros metales como aluminio, vanadio, molibdeno, circonio, etc. Presentan una elevada relación resistencia-peso, resistencia a la corrosión y biocompatibilidad, lo que los hace adecuados para diversas aplicaciones, desde componentes aeroespaciales hasta implantes médicos.

Esta guía cubre los distintos tipos de aleaciones de titanio en polvo, su composición y propiedades, métodos de fabricación, aplicaciones, especificaciones y grados, precios, ventajas e inconvenientes y proveedores. También responde a preguntas habituales sobre el uso de aleaciones de titanio en polvo para la fabricación industrial de piezas ligeras y duraderas mediante fabricación aditiva.

Tipos de polvo de aleación de titanio

Existen muchas variedades de polvo de aleación de titanio clasificadas por su composición metálica:

Tipo de aleaciónComposición químicaCaracteristicas
Ti-6Al-4V (Grado 5)90% titanio, 6% aluminio, 4% vanadioLa aleación de titanio más común y rentable, ofrece la mejor combinación de fuerza, bajo peso y resistencia a la corrosión.
Ti 6Al-7Nb6% aluminio, 7% niobioNo contiene vanadio. Mayor biocompatibilidad para usos médicos, resistencia ligeramente inferior.
Ti-5555% aluminio, 5% molibdeno, 5% vanadioMayor resistencia que el Ti-64, utilizado para piezas aeroespaciales que funcionan a temperaturas moderadas de hasta 300°C.
Ti-102310% vanadio, 2% hierro, 3% aluminioExcelente conformabilidad en frío y soldabilidad. Se utiliza para componentes giratorios críticos.

Existen muchas otras combinaciones posibles basadas en la optimización de la resistencia, la dureza, la resistencia al calor u otros parámetros en función de los requisitos de la aplicación.

polvo de aleación de titanio
Visión general del polvo de aleación de titanio 3

Métodos de producción para Polvo de aleación de titanio

Las técnicas industriales habituales para producir polvo de aleación de titanio incluyen:

MétodoDescripciónSalida típica
Atomización de gasesChorro de aleación de titanio fundido desintegrado por chorros de gas inerte a alta presión en finas gotitas que se solidifican en polvo.Polvos esféricos ideales para la fabricación aditiva, de gran pureza.
Atomización por plasmaSimilar a la atomización con gas, pero se utiliza energía de plasma en lugar de gas para crear temperaturas de fusión más altas y polvos más finos.Polvos muy esféricos y de menor distribución de tamaño en comparación con la atomización con gas.
Hidridación/DeshidridaciónEl proceso de hidrogenación y descomposición reduce los lingotes de titanio a hidruro de titanio quebradizo que luego se tritura y tamiza en forma de polvo.Partículas de polvo de forma irregular con mayor contenido de oxígeno. Proceso de menor coste.
Fresado/Aleación mecánicaLos molinos de bolas muelen lingotes/chatarra de titanio con otros agentes de aleación hasta obtener finas partículas compuestas.Forma angular del polvo, mayores niveles de impurezas, distribución más amplia de las partículas.

Los métodos de atomización por gas y plasma permiten un control preciso del tamaño, la forma y la distribución del polvo, lo que da lugar a materias primas de mayor calidad, preferidas para usos críticos de fabricación aditiva en implantes aeroespaciales y médicos.

Propiedades del polvo de aleación de titanio

Propiedades clave que hacen que el polvo de aleación de titanio sea tan adecuado para fabricar piezas acabadas ligeras y duraderas:

PropiedadCaracteristicasSignificado
Elevada relación resistencia/pesoHasta 4 veces más resistente que las aleaciones de aluminio sin dejar de ser ligeroPermite diseñar componentes más ligeros y pequeños sin sacrificar la durabilidad
Resistencia a la corrosiónForma naturalmente una capa protectora de óxido que impide la degradación en un amplio intervalo de pHSupera a las piezas de acero inoxidable en entornos agresivos, desde ácidos hasta agua de mar, con un mantenimiento mínimo
BiocompatibilidadNo tóxico y no rechazado por los tejidos del cuerpo humano en usos implantados a largo plazo.Preferido sobre otros metales para pernos, tornillos, articulaciones de cadera, placas de cráneo y otras prótesis internas con una vida útil de 10-20+ años.
Trabajabilidad y ductilidadSoporta ciclos de tensión repetidos sin fracturarse y es moldeable mediante diversos métodos de mecanizado y fabricación.Rendimiento fiable y duradero en aplicaciones con cargas mecánicas dinámicas, como trenes de aterrizaje de aeronaves y álabes de motores de turbina.
Resistencia al calorMantiene una alta resistencia a la tracción a temperaturas elevadas de hasta 600°C para algunas aleaciones.Permite el diseño ligero de componentes de sección caliente como motores a reacción, sistemas de escape de automóviles, reactores químicos y otros equipos de transferencia de calor.

Combinadas con las modernas técnicas de fabricación aditiva, estas magníficas capacidades físicas y químicas hacen que las aleaciones de titanio sean adecuadas para sustituir a materiales tradicionales más pesados, propensos a la corrosión o bioincompatibles en los sectores del transporte, la transformación química, la biomedicina y los productos de consumo.

Aplicaciones del polvo de aleación de titanio

Usos finales habituales de los componentes de aleación de titanio de fabricación aditiva a partir de polvos metálicos:

IndustriaAplicacionesBeneficios
AeroespacialEstructuras de aeronaves, palas de motor, piezas del tren de aterrizajeLigero y resistente al calor y la fatiga para reducir los costes de combustible
MédicoCadera, rodilla, implantes dentales. Herramientas quirúrgicasDispositivos biocompatibles y resistentes para mejorar los resultados de los pacientes
AutomotorBielas, válvulas, turbocompresoresAlta resistencia a elevadas temperaturas bajo el capó
Plantas químicasRecipientes, tuberías y bombas resistentes a la corrosiónResiste el contacto con una amplia gama de sustancias agresivas
Bienes de consumoMonturas de gafas, relojes, bicicletasProductos de lujo ligeros
DefensaPlacas de blindaje balístico, paneles de vehículos de combateProtección eficaz contra balas/explosiones con menor peso táctico

Tanto la creación de prototipos de componentes personalizados únicos, como articulaciones artificiales adaptadas a los datos de escaneado de un paciente, como la impresión 3D a escala de lotes comerciales para componentes aeronáuticos demuestran la versatilidad de las aleaciones de titanio para piezas acabadas pequeñas y grandes.

Especificaciones y grados

Las normas internacionales de materiales clasifican los grados de aleación de titanio para una identificación coherente de la materia prima en polvo:

EspecificaciónGrados comunesDetalles
ASTM F2924Ti-6Al-4V
Ti 6Al-7Nb 
Ti 6-4 ELI
Define las composiciones y propiedades mecánicas de más de 20 grados de titanio para usos de fabricación aditiva
ASTM F3049Ti 6Al-4V
Ti 5Al-5V-5Mo-3Cr
Grados adaptados a aplicaciones de productos sanitarios biocompatibles, como implantes e instrumentos.
ASTM F3001Ti-6Al-4V
Ti 6-4 ELI 
Ti 6Al-7Nb
Se centra en las capacidades de resistencia al calor en entornos de más de 300 °C, habituales en los motores aeroespaciales y los puntos calientes de los fuselajes.

La designación ELI se refiere a "extra low interstitial" (intersticial extra bajo) con límites más estrictos de contaminantes. Los sectores aeroespacial y médico tienen las especificaciones más estrictas, dados los riesgos de responsabilidad civil. Hable con los fabricantes para saber qué grado se ajusta mejor a los requisitos de diseño de la aplicación y a las condiciones de funcionamiento.

Proveedores y precios

ProveedorGrados ofrecidosEstimación de precios
Tecnología LPWTi-6Al-4V, Ti 6Al-7Nb, aleaciones especiales$150-$500 por kg
AP&CTi 6Al-4V, Ti 6Al-7Nb, Ti 6-4 ELI$200-$600 por kg
PirogénesisTiAlCrY, Ti6Al4V, Aleaciones de Ti$250-$800 por kg
Oerlikon AMTi6Al4V, TiAl6V4, Ti6242$100-$650 por kg

Los costes de las aleaciones de titanio en polvo pueden variar mucho, desde $100 por kg para las calidades más comunes obtenidas con métodos de fabricación básicos, hasta $800 por kg para aleaciones altamente personalizadas que utilizan procesos propios de atomización por plasma. Por lo general, se espera un precio de entre $200 y $400 por kg para los grados más utilizados, como Ti-6Al-4V ELI, que cumplen especificaciones aeroespaciales o médicas.

Recuerde: los costes totales deben calcularse en función de la relación entre la compra de material en polvo y el peso final de la pieza densa, no sólo en función de la cantidad inicial de polvo en bruto. Trabaje con los proveedores para optimizar la eficiencia de este rendimiento en el proceso de impresión.

Pros y contras de Polvo de aleación de titanio

ProsContras
Las piezas ligeras reducen el peso de los componentes en 50% o másCostes de material superiores a los de metales como el aluminio o el acero
Resiste entornos extremos, desde agua de mar hasta altas temperaturasSelección limitada de aleaciones y proveedores de polvo en comparación con otros metales.
Cree geometrías novedosas imposibles mediante el mecanizado sustractivoA menudo es necesario un tratamiento posterior, como el prensado isostático en caliente, para cumplir las propiedades mecánicas.
Elimine los subconjuntos mediante piezas impresas integradasAún no existen códigos y normas exhaustivos sobre tolerancia de defectos.
Diseños personalizados adaptados a la anatomía del paciente o a las cargas de la aplicaciónRequiere experiencia en la manipulación de gases inertes para la seguridad del polvo y la impresión

Aunque el titanio en sí cuesta más que otros metales comunes y necesita fases de acabado secundarias tras la impresión, el rendimiento a largo plazo de las piezas en aplicaciones críticas para la fiabilidad y las oportunidades flexibles de reinventar diseños de componentes integrados más ligeros proporcionan en última instancia un valor excelente a lo largo de la vida útil, especialmente para sectores como el aeroespacial y el médico.

polvo de aleación de titanio
Visión general del polvo de aleación de titanio 4

Limitaciones y consideraciones

Tenga en cuenta estas restricciones cuando trabaje con polvos de aleaciones de titanio:

  • Reactividad con el oxígeno: el polvo y las piezas impresas deben manipularse en entornos inertes de argón para evitar incendios.
  • Menor absorción del láser en comparación con otros metales: puede requerir potencias de láser más elevadas, lo que reduce la velocidad de fabricación.
  • Debido a la alta afinidad química, la contaminación por adhesión de la placa de impresión durante la impresión sigue siendo un riesgo.
  • Falta de códigos y normas exhaustivos para las asignaciones de control de calidad - CAAM, MMPDS y los datos históricos ayudan, pero sigue siendo un campo en evolución.
  • El procesado secundario, como el prensado isostático en caliente (HIP), añade costes, pero es necesario para conseguir propiedades de material similares a las de los equivalentes forjados.

Los ingenieros que estudian aplicaciones de titanio deben colaborar estrechamente con empresas de servicios de impresión de metales especializadas para desarrollar parámetros de proceso sólidos y validar que el rendimiento mecánico cumple las especificaciones de diseño en pequeños lotes antes de comprometerse con la producción en serie.

Preguntas más frecuentes

PreguntaRespuesta
¿Cuáles son los tamaños típicos de las partículas de los polvos de impresión de aleaciones de titanio?De 10 a 45 micras es lo habitual, ya que está optimizado para la mayoría de las máquinas de fusión de lecho de polvo por láser. Algunas tecnologías admiten partículas de menos de 10 micras.
¿Cuál es un ejemplo de composición química de una aleación de titanio de grado 5?89,7% titanio, 6% aluminio, 4% vanadio, 0,25% hierro, 0,2% oxígeno. Otros oligoelementos.
¿A qué temperatura se funde el Ti-6Al-4V?1.605 °C, pero empieza a volverse superplástico a más de 800 °C, lo que favorece el comportamiento de sinterizado láser denso.
¿El polvo de aleación de titanio caduca o se estropea con el tiempo?Si se almacena sellado con bolsas desecantes para evitar la exposición a la humedad, el polvo dura muchos años. Vuelva a comprobar las propiedades críticas al cabo de 3-5 años.
¿Es inflamable el polvo de aleación de titanio?Sí, el polvo fino de titanio es altamente inflamable, especialmente cuando se aerosoliza. Tome precauciones estrictas utilizando únicamente gases inertes.
¿Son compatibles estas aleaciones con el moldeo por inyección de metales?Sí, también pueden alimentar procesos MIM, no sólo impresión aditiva. Ajuste los tamaños de malla según las capacidades del equipo del molde de inyección.
¿Qué método de postprocesamiento es mejor?El prensado isostático en caliente proporciona la mejor microestructura, densificación y propiedades del material.
¿Cuánto cuesta un implante de cadera fabricado con polvo de aleación de titanio?Aproximadamente $8.000, siendo la mitad del coste la materia prima de polvo de titanio.

Con procedimientos de manipulación y procesos de calidad adecuados, las aleaciones de titanio ofrecen enormes avances en la innovación de piezas ligeras impresas en metal.

Conclusión

A medida que la fabricación aditiva marca el comienzo de una nueva era de libertad de diseño en ingeniería en sectores que van desde los cohetes aeroespaciales hasta los implantes de rodilla personalizados, los polvos de aleaciones de titanio desempeñarán un papel crucial gracias a cualidades únicas que van desde la alta biocompatibilidad hasta la resistencia al calor, conservando una buena trabajabilidad. Ahora que se dispone de composiciones de aleación más amplias que la popular Ti-6Al-4V, los ingenieros tienen una paleta de materiales más amplia con la que experimentar para superar los límites de rendimiento de los componentes metálicos impresos topológicamente optimizados, difícilmente imaginables con los medios tradicionales de fabricación sustractiva. Al colaborar estrechamente con socios especializados en la fabricación pulvimetalúrgica para caracterizar adecuadamente los nuevos grados de aleación con el fin de cumplir rigurosos estándares de calidad y aprovechar procesos de mejora secundarios como el prensado isostático en caliente para maximizar las propiedades mecánicas, las empresas pueden sacar el máximo partido de las ventajas de ligereza y alta resistencia del titanio para ofrecer vehículos, implantes y equipos industriales de nueva generación. Aunque su coste es superior al de otros metales más comunes, su valor a lo largo de todo su ciclo de vida lo compensa con creces en muchas aplicaciones. Es de esperar que las aleaciones de titanio sigan creciendo como material tecnológico fundamental para impulsar la innovación en todos los sectores.

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