Polvos metálicos atomizados con gas

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Tabla de contenido

polvo metálico atomizado con gas ha surgido como método de producción preferido para polvos de aleación esféricos con atributos controlados, ideales para la fabricación aditiva, el moldeo por inyección de polvos y otras aplicaciones de vanguardia. Esta guía ofrece una visión completa de las composiciones, propiedades, procesos de fabricación, proveedores clave y ventajas comparativas de los polvos atomizados con gas frente a alternativas como los materiales atomizados con agua.

Química de aleaciones para polvo metálico atomizado con gas

La atomización con gas puede procesar casi cualquier aleación en forma de polvo, incluyendo:

Superaleaciones de níquel con alta resistencia gracias al refuerzo por solución sólida de metales refractarios como el tántalo, el wolframio, el molibdeno, etc. Muy utilizado en componentes aeroespaciales.

Superaleaciones de cobalto con una excelente resistencia al calor y al desgaste. Grados biocompatibles utilizados en implantes dentales y dispositivos médicos.

Aleaciones de acero para herramientas como la H13 mejorada con vanadio, molibdeno y tungsteno para mantener la dureza a altas temperaturas. Esencial para herramientas de conformado de metales.

Polvos de acero inoxidable incluidos los grados 304, 316 y 17-4 de endurecimiento por precipitación para combinar resistencia a la corrosión y rendimiento mecánico.

Aleaciones de cobre como el cobre berilio o el cobre cromo-circonio ampliamente formulado en esferas para aplicaciones de gestión térmica que explotan la conductividad térmica.

Aleaciones de aluminio como 2024, 6061 y 7075 son opciones económicas para componentes estructurales ligeros fabricados mediante fusión en lecho de polvo o moldeo por inyección de metal.

Aleaciones exóticas incluidos los metales pesados de tungsteno, los vidrios metálicos a granel y los metales preciosos como el oro y el platino se benefician de las rápidas velocidades de enfriamiento de la atomización con gas para congelarse en fases metaestables de no equilibrio exclusivas del polvo.

Materiales reactivos como el titanio, el tántalo, con gran afinidad por el oxígeno y el nitrógeno, pueden atomizarse en vacío utilizando gases inertes de gran pureza que evitan la contaminación.

Características de Polvos metálicos atomizados con gas

AtributoValores típicosSignificado
Forma de las partículasMayoritariamente esféricoMejora el flujo de polvo y la densidad de empaquetado
Fracción satélite<5%Más bajo es mejor para la impresión en lecho de polvo
Tamaños10 a 150 micrasAdaptable al método de aplicación
DistribuciónGaussianoCoherencia de un lote a otro
Oxígeno ppm<500 ppmEvita inclusiones de óxido en la pieza final
Óxidos superficialesCapa pasivada finaMantiene la reciclabilidad del polvo

La combinación de limpieza, morfología esférica y distribución optimizada del tamaño de las partículas permite que los polvos atomizados con gas ofrezcan un rendimiento superior en la mayoría de las técnicas pulvimetalúrgicas y de aditivos en comparación con otras alternativas.

polvo metálico atomizado con gas
Polvos metálicos atomizados por gas 3

Cómo funciona la producción de polvo por atomización con gas

Los polvos atomizados con gas parten de lingotes de aleaciones forjadas. El metal se funde por inducción al vacío o en una atmósfera inerte y, a continuación, se expulsa como un chorro fino en chorros de alta velocidad de gas argón o nitrógeno. La potencia del gas supersónico al impactar contra el metal fundido rompe el chorro en finas gotitas que se solidifican rápidamente durante el vuelo por debajo del punto de fusión. La velocidad de enfriamiento supera los 106 °C por segundo, lo que apaga la aleación en partículas de polvo sólido que se acumulan en tolvas de recogida situadas debajo de la torre de atomización. Mediante el ajuste de la presión del gas, los parámetros de flujo y las geometrías de las boquillas, puede ajustarse la distribución del tamaño de las partículas para diferentes aplicaciones. El gas inerte evita la oxidación y mantiene baja la contaminación. Tras la clasificación para eliminar las partículas de gran tamaño, el polvo se envasa al vacío listo para su uso.

Aplicaciones industriales de los polvos metálicos atomizados por gas

IndustriaUsos y componentesAtributos críticos
AeroespacialÁlabes de turbina, perfiles aerodinámicosAlta resistencia, resistencia a la fluencia
MédicoImplantes y dispositivos ortopédicosBiocompatibilidad, resistencia a la corrosión
AutomotorBielas, engranajesResistencia al desgaste y a la fatiga
Fabricación aditivaPiezas impresas en 3D para prototipos de forma y ajuste, inventario digital, pruebas funcionalesMorfología esférica, fluidez
Moldeo por inyección de metalesPequeñas piezas complejas como boquillas, cierres, etc.Especificación uniforme del polvo
Rociado térmicoRecubrimientos antidesgaste en superficies de apoyoDistribución controlada del tamaño de las partículas

Los polvos atomizados con gas satisfacen necesidades especializadas en esta amplia gama de aplicaciones, beneficiándose de propiedades como la limpieza, la forma esférica, la metalurgia estable, el tamaño de partícula controlado y los lotes de polvo reproducibles.

Especificación Polvos metálicos atomizados con gas

Los usuarios industriales y los diseñadores seleccionan los polvos atomizados con gas en función de parámetros como:

Gama de tamaños de partículas - normalmente entre 10 micras y 150 micras, dependiendo del tamaño final de la pieza y de las limitaciones del método de producción. Los polvos más pequeños se empaquetan mejor, pero plantean riesgos de explosión o inhalación de polvo. Las partículas más grandes perjudican el acabado superficial.

Química - Composición de la aleación adaptada al entorno operativo. Tenga en cuenta la resistencia, la dureza, la tolerancia a la corrosión, la biocompatibilidad, etc. Adapte el polvo a las especificaciones de la aplicación prevista.

Método de producción - método compatible con el tamaño y la forma de las partículas objetivo. Los sistemas de lecho láser necesitan polvo esférico de menos de 100 micras. Las piezas MIM utilizan polvos de 10-25 micras como materia prima.

Normas de calidad - Las normas internacionales sobre materiales especifican los rangos admisibles de niveles de impurezas, estadísticas de partículas, métodos de fabricación, etc. Las más comunes son las normas ISO, ASTM y ASME, que regulan el control de calidad durante la atomización.

Tamaño del lote - Los tamaños de lote típicos de 25-500 kg influyen en la fijación de precios. Equilibrar los costes de mantenimiento de inventario.

Presupuesto - Las aleaciones especiales con distribuciones ajustadas cuestan mucho más que los polvos de acero inoxidable básicos. Priorice los atributos imprescindibles en función de las necesidades de rendimiento y valídelos mediante pruebas.

Análisis comparativo - Atomización con gas frente a atomización con agua

ParámetroGas atomizadoAgua atomizada
CosteMás caro debido al uso de gas inerte y boquillas especializadasMenores costes de explotación
ProductividadMenor producción en kg/horaPosibilidad de volúmenes muy elevados
Forma de las partículasMayoritariamente esféricoEn forma de salpicadura irregular
Tamaño de las partículasMínimo alrededor de 10 micrasPor debajo de una micra
Distribución por tamañosMayor control y capacidad de ajusteVariabilidad más amplia
Flexibilidad de la aleaciónExcelente atmósfera inerteLimitado para composiciones reactivas
ContaminaciónMínima captación de oxígenoMayor contenido de oxígeno

La atomización con gas es excelente para producir polvos esféricos a partir de aleaciones exóticas o reactivas necesarias para la fabricación aditiva. La atomización con agua se ve limitada por la forma irregular y las opciones de material, pero resulta económica para polvos de gran volumen por encima de 30 micras para la ruta tradicional de prensado y sinterización.

polvo metálico atomizado con gas
Polvos metálicos atomizados por gas 4

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto cuesta el polvo atomizado con gas en comparación con las formas de productos forjados?

Los costes unitarios por kilogramo son de 2 a 4 veces superiores a los de los productos de fundición o forja. Sin embargo, la escasa pérdida de chatarra y la capacidad de conformado neto de la pulvimetalurgia reducen el coste total de las piezas de alto valor.

¿Cuáles son las causas de la variación entre lotes de polvos atomizados con gas?

El control de los parámetros del proceso, como la presión del gas, la dinámica del flujo y la estabilidad de la corriente fundida, es fundamental para la coherencia. La composición puede variar a lo largo de grandes series de producción. El muestreo y las pruebas periódicas son esenciales para validar la calidad del polvo en relación con las especificaciones antes de enviar los lotes a los clientes.

¿Cómo determinar qué gas es óptimo para la atomización?

El nitrógeno es el más barato, pero puede reaccionar con aleaciones como el titanio. El argón es inerte, pero los cuellos de botella en el suministro han hecho subir los precios recientemente. A menudo se utilizan ambos: el nitrógeno para la atomización y el argón para el transporte. El hidrógeno fragiliza algunas aleaciones. El helio es caro y su disponibilidad es limitada.

¿Cómo se manipula el polvo para aplicaciones de proyección térmica?

Depende del diseño del sistema de alimentación. La mayoría de los sistemas hvof y algunos de plasma utilizan tolvas con inyección de polvo por gravedad/mecánica. Las antorchas de plasma más sofisticadas utilizan inyección de polvo de gas portador para una mejor transferencia de calor y aceleración de partículas. Normalmente se necesitan partículas más grandes.

¿Qué problemas técnicos suelen plantear los polvos atomizados con gas?

Control de la consistencia de la distribución del tamaño de las partículas lote a lote. Prevención del sobrecalentamiento de las boquillas. Separación de fracciones finas y gruesas. Control del comportamiento pirofórico. Tratamiento de los efectos de la pérdida de elementos menores por vaporización. Mitigación de la generación de partículas satélite.

Conclusión

En resumen, los polvos metálicos atomizados con gas aportan una forma de partícula esférica, una flexibilidad de aleación y una ultralimpieza únicas, vitales para la producción pulvimetalúrgica contemporánea en diversas aplicaciones de vanguardia. La colaboración con proveedores expertos durante las fases de especificación y ensayo del polvo garantiza la obtención de lotes de polvo personalizados realmente optimizados para el proceso de fabricación de uso final y los requisitos de rendimiento de los componentes.

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